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La espiral del silencio

2 comentarios

Los mecanismos de participación social en la formación de opinión pública son diversos y complejos, tan complejos como la psicología humana. La teoría de la espiral del silencio desarrollada por la alemana Elisabeth Noelle-Neumann explica que la mayoría de las personas tenemos miedo al aislamiento, por lo que cuando expresamos nuestras opiniones, tratamos de conocer primero cuáles son las opiniones mayoritarias para ajustarnos a ellas, de manera que seamos aceptados y reconocidos socialmente. Si encontramos que nuestras opiniones son diferentes, preferimos callar, lo que impide cambiar los climas de opinión y encontonces callamos más. De ahí el nombre de espiral de silencio.

Noelle-Neumann explica también el rol de los medios de comunicación, la principal fuente de información serán los medios de comunicación y estos definirían el clima de opinión sobre los asuntos que se traten en sociedad. Los medios funcionan como difusores pero también incrementan el poder de la opinion pública como control social de las opiniones divergentes.

Hay mucho más en esta teoría acerca de qué tipo de opiniones son más fáciles de cambiar, acerca de dolorosos aislamientos voluntarios y acerca de la formación de estos espacios comunes que nos permiten convivir y sentirnos parte de algo entre todos. Sin embargo, no abundaré, solo voy a tomar esta parte para explicar un mecanismo de las redes sociales digitales y nuestra sensación de pluralidad en nuestras comportamientos dentro de ellas.

Tanto Facebook como Twitter y cualquier otra red social permite conectar a nuestros amigos, es decir, personas de redes sociales presenciales o virtuales previas con quienes compartimos opiniones similares. Los algoritmos de funcionamiento de estas redes sociales e incluso de buscadores como Google tienden a esto: a mostrarnos contactos e informacion cercana, familiar, a los nuestros. A diferencia de los medios masivos cuyos mensajes se contrastan con los grupos de amigos y familiares, los mensajes que circulan en redes sociales no tienen un espacio cercano para contrastarlo porque están constituidas por esos amigos y familiares, el resultado será que creamos que lo que vemos en el muro de nuestro Facebook o en nuestra cuenta de Twitter es “lo que la gente piensa” o “la opinión de la sociedad”, es decir, la verdad.

Ser conscientes de esta dinámica social nos permite ser más cautos al utilizar las opiniones que vemos en nuestras redes sociales como una prueba irrefutable de la verdad. Lo que leemos es tan solo la opinión de nuestro círculo incluso si existen algunas divergencias y debates en nuestros hilos de comunicación, por tanto, nuestras redes sociales adolecen de pluralidad.

Autor: elianaq

Activista web y estudiante de doctorado en CIDES-UMSA en Ciencias para el Desarrollo. El tema de la tesis doctoral es acerca de Internet y Política.

2 pensamientos en “La espiral del silencio

  1. La Teoría del Silencio puede ser valida para quien pretende incorporarse en un determinado entorno, o quiere ser aceptado en ese entorno y por lo mismo podrá lograr su aceptación pero permanece en esa espiral del silencio.
    Pero si la persona pretende ser un persona activa en un determinado entorno, lo natural es que coincida en las posiciones en todo aquello que coincida, pero aun cuando su opinión sea diversa u opuesta hará conocer esa su posición.

    • Gracias por el comentario, Armando.
      Sin embargo, me parece que parte de las entrategias para “encajar” es disentir en ciertos aspectos e ciertas maneras. Es decir,no cualquier disentimiento va en contra de la aceptación del individuo en el entorno.

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